Los diferentes tipos de aislantes ecológicos para la bioconstrucción

El correcto aislamiento de una vivienda tanto con aislantes ecológicos o tradicionales resulta imprescindible para evitar un gasto excesivo del aire acondicionado en verano y de la calefacción en invierno.

Cada vez más gente es consciente de este hecho y de la importancia que tiene un buen aislamiento tanto en obra nueva como en las reformas. Hacerlo con aislantes ecológicos es más sostenible de cara al medio ambiente. Además lograremos un ambiente más saludable en nuestra vivienda.

Los aislantes térmicos tradicionales: efectivos, pero poco transpirables

Aislante térmico en una vivienda
Aislante térmico en una vivienda

Los aislantes térmicos son muy importantes en una vivienda. Gracias a ellos se puede mantener la casa fresca en verano, caliente en invierno sin gastar una excesiva cantidad de energía.

Tradicionalmente se han utilizado diferentes tipos de aislantes térmicos: paneles, materiales proyectados, aislantes de relleno, etc. La mayoría de los aislantes utilizados en la construcción tradicional no son ecológicos ya que  suelen estar hechos de plásticos u otros derivados del petróleo como el EPS o el XPS.

Los aislantes ecológicos: más saludables y sostenibles

Desde hace ya bastantes años le damos una mayor importancia a la procedencia de los aislantes térmicos. Muchas personas ya no están conformes con vivir rodeadas de plástico y buscan materiales más naturales para reformar o construir su vivienda.

Es por ello que muchas empresas comenzaron a producir aislantes térmicos producidos bajo criterios ecológicos y normalmente con materiales naturales. Son los aislantes ecológicos. A continuación enumeramos los más habituales.

La fibra de madera es uno de los muchos aislantes ecológicos que existen
La fibra de madera es uno de los muchos aislantes ecológicos que existen

Tipos de aislantes ecológicos

El corcho, uno de los mejores aislantes ecológicos. Eficiente, económico y decorativo

El corcho es uno de los aislantes ecológicos más utilizados y demandados. Está disponible en diversos formatos. Uno de los más empleados son las planchas o paneles rígidos, con un espesor aproximado desde 3 hasta 10 cm. Con los paneles se pueden aislar paredes interiores, fachadas y tejados.

Al ser un material muy decorativo muchas personas optan por dejarlo a la vista cuando se utiliza en interiores. Sin embargo en exteriores necesita algún tipo de protección para evitar que se moje. Por este motivo es habitual recubrirlo con teja o cubiertas verdes en los tejados. En las fachadas se puede enfoscar con algún tipo de mortero hidrófugo. Además algunos de estos morteros están elaborados con cal, que también aisla un poco y reduce aún más la transmisión del calor.

Así mismo existen aislantes proyectables fabricados con virutas de corcho para el aislamiento de las fachadas de los edificios. Estos productos se proyectan con máquina y en su composición ya incluyen todo lo necesario para soportar la intemperia. No necesitar recubrimientos adicionales. Están disponibles en varios colores.

El corcho es un buen aislante ecológico y es reciclable y renovable. Es uno de los productos que más convence a los arquitectos de viviendas ecológicas.

Paneles de corcho aislante de color marrón oscuro
Paneles de corcho aislante de color marrón oscuro

Corcho oscuro, muy apreciado en la decoración

Existen dos colores de corcho: el marrón claro y el oscuro. Este último es un poco más caro pero es de un valor estético muy alto. Basta con forrar las paredes de una habitación con este material y poner un suelo adecuado para obtener una estancia de gran elegancia.

La celulosa: un aislante ideal para el relleno de camaras y tejados

Celulosa: un buen aislante ecológico

La celulosa se utiliza para el relleno de camaras de aire en fachadas. También para los huecos de los desvanes no practicables. No viene en paneles como ocurre con el corcho sino a granel. Se puede aplicar inyectándola en la camara a traves de agujeros o depositándola sobre el forjado del desván.

El aislante de celulosa es buen sustituto de las perlas de poliestireno, utilizado tradicionalmente para estos supuestos.

El Lino: un buen aislante vegetal utilizado ya en la antigüedad

El lino al igual que el corcho se utiliza para fabricar paneles aislantes. Es un material completamente natural. Se conoce desde la antigüedad y ha sido muy empleado para la confección de tejidos.

Fibras de madera

Los residuos industriales de madera se pueden utilizar para extraer las fibras y fabricar paneles aislantes. Se mezclan con algún tipo de aglutinante para obtener la resistencia mecánica necesaria para su instalación.

La paja: uno de los mejores materiales aislantes ecológicos

La paja se utiliza más como material de construcción que como aislante. Para ello se recurre a los distintos tamaños de balas de paja que se fabrican con los residuos de la recogida del trigo.

Dependiendo del proyecto se pueden realizar construcciones autoportantes con balas de paja o bien emplearlas como cerramiento junto a una estructura metálica o de madera que soporta el tejado.

A continuación se puede ver una imagen de la construcción de una nave con estructura de madera y cerramiento mediante balas de paja.

Construcción de almacén con balas de paja
Construcción de almacén con balas de paja

Las propiedades aislantes de la paja son excelentes. Los que hayan tenido la oportunidad de entrar en una casa de paja lo conocen perfectamente. La temperatura de estas viviendas es muy agradable durante todo el año y el efecto que producen es muy similar a las casas enterradas o las cuevas.

Cáñamo

Al igual que el lino se emplea para fabricar paneles aislantes.

Arlita o arcilla expandida

Este material también se conoce y se utiliza desde hace mucho tiempo. Arlita es una marca comercial de arcilla expandida. Ocurre que al igual que los Kleenex o el Tipp-Ex el producto se conoce más por la marca que por su nombre.

La arcilla expandida se fabrica sometiendo a la arcilla a un proceso industrial por el cual se vuelve porosa y almacena una gran cantidad de aire en su interior. Es el aire recluido en su interior el que tiene las propiedades aislantes.

Se utiliza para recrecidos y rellenos en casas antiguas con estructuras delicadas o bien en cuando se desea aligerar un forjado y obtener al mismo tiempo propiedades aislantes.

Fibra de coco y algodón

También se emplean para producir paneles aislantes. Con ambos materiales existe un problema: se suelen cultivar en lugares donde las condiciones de trabajo son indignas. Por este motivo sólo se consideran ecológicos a estos materiales cuando se puede certificar que se han fabricado sin condiciones laborales abusivas para los trabajadores.

Ventajas adicionales de los aislantes ecológicos respecto a los tradicionales

Ademas de ser naturales, reciclables y/o reciclados, estos materiales tienen otras ventajas. Por ejemplo, la mayoría de ellos son transpirables. Esto permite que las viviendas respiren y evitan en gran medida la condensación, el moho y los ambientes insálubres.

Los aislantes ecológicos no emiten compuestos orgánicos volátiles (COVs) a diferencia de lo que sucede con los materiales fabricados a partir de plásticos como la espuma de poliuretano extruida (XPS) o la expandida (EPS).

Limpiadores ecológicos para el hogar

Limpiadores ecológicos: espray multiusos ecover
Limpiador ecológico ecover en espray

Los limpiadores ecológicos para el hogar además de ser medioambientalmente sostenibles no contienen productos nocivos para la salud. Sus fragancias suelen ser muy agradables ya que en muchos casos están fabricados únicamente con productos naturales.

Cada vez se encuentran en más sitios pero hay que tener cuidado para no caer en el engaño de los falsos ecológicos.

¿Cómo se sabe que un limpiador es realmente ecológico?

Con la moda de lo ecológico muchas empresas ven la oportunidad de negocio e intentan enmascarar sus productos como tales incluso si no lo son. Es algo que sucede por ejemplo con las pinturas ecológicas donde  algunos fabricantes de pintura plástica convencional intentan hacer pasar la misma por ecológica.

Con los limpiadores ecológicos de hogar sucede lo mismo así que debemos separar el “grano de la paja” y tener claro cuáles son los productos que si vale la pena comprar. Para ello existen varias opciones.

La importancia de las ecoetiquetas en los limpiadores ecológicos

Una forma sencilla es asegurarse de que hayan obtenido alguna ecoetiqueta por ejemplo la etiqueta ecológica de la Unión Europea también conocida como Ecolabel. Para obtener las ecoetiquetas los productos de limpieza tienen que cumplir una serie de requisitos medioambientales de biodegradabilidad y así como ser conformes con los criterios de sostenibilidad y ecotoxicidad.

Logotipo de la etiqueta ecológica europea
Ecolabel: etiqueta ecológica europea

A la izquierda se puede ver el logotipo de la etiqueta ecológica europea, una planta con flor realizada a partir de las estrellas de la bandera y la letra E del logotipo CE.

Las ecoetiquetas son un sistema voluntario de calificación medioambiental que se otorgan por un organismo imparcial. La obtención de una ecoetiqueta indica que el producto tiene un menor impacto sobre el medio ambiente.

Lo que se persigue con estas etiquetas es garantizar que la información proporcionada por el fabricante es veraz y transparente. Existen muchas empresas que intentan manipular o tergiversar las declaraciones del producto para hacerlo pasar como ecológico cuando no lo es. Esta práctica se llama greenwashing.

Así que comprando un limpiador de hogar con ecoetiqueta sabemos que el mismo ha superado ciertos criterios ecológicos de sostenibilidad medioambiental.

Limpiadores ecológicos con declaración completa de los ingredientes empleados en su formulación

La normativa vigente obliga a declarar ciertos ingredientes de la composición de un producto pero no todos ellos. Sin embargo algunas empresas optan por realizar una declaración completa de los productos empleados en sus limpiadores ecológicos.

Realizar dicha declaración es un claro ejemplo de transparencia que no todas las empresas se pueden permitir. En los casos en los que sucede así es muy sencillo comprobar de qué esta hecho el limpiador y verificar si efectivamente es ecológico o no.

A continuación mostramos algunos ejemplos de limpiadores ecológicos.

Limpiador ecológico multiusos Ecover

Limpiadores ecológicos: espray multiusos ecover
Limpiador ecológico ecover multiusos en espray

Este limpiador esta elaborado a base de agua, alcohol, surfactantes no iónicos, citrato, ácido láctico y perfume floral.

Fabricado con ingredientes de origen vegetal y mineral. Es muy eficaz eliminando la grasa y no deja ningun rastro químico.

Su fórmula de secado rápido evita el emborronamiento y el empañado de las superficies. Se utiliza aplicándolo directamente sobre las superficies con una bayeta, no es necesario diluirlo ni aclararlo con agua.

Su único inconveniente (como en todos los limpiadores ecológicos) el precio. Un poco elevado. Limpia bien la suciedad y tiene una fragancia muy agradable.

Se puede comprar por menos de nueve euros en Amazon.

Limpiadores ecológicos de ácido cítrico

El ácido cítrico no sólo sirve como limpiador de hogar. Tiene otras muchas aplicaciones. Por ejemplo está aprobado en la agricultura ecológica como reductor del pH. También, gracias a su naturaleza ácida, se puede emplear para eliminar incrustaciones de cal en tuberías y electrodomésticos. E incluso se puede utilizar como cosmético para la higiene personal.

Limpiador ecológico de ácido cítrico
Garrafa de ácido

Otras aplicaciones del ácido cítrico

  • Suavizante para lavadora:  para emplear este limpiador ecológico como suavizante se debe diluir una parte de producto en diez partes de agua.
  • Abrillantador para el lavavajillas: lo diluimos a en a razon 1:4 es decir una parte de ácido cítrico en tres partes de agua. La mezcla se vierte en el compartimento del abrillantador como si fuera abrillantador convencional
  • Desincrustante de cal para la lavadora: se vierten directamente un vaso de ácido cítrico en el cajón del detergente y se activa un programa de agua caliente.

¿Dónde comprar los limpiadores ecológicos de ácido cítrico?

Este limpiador concentrado es muy económico. Una garrafa de cinco litros la puedes comprar en amazon por menos de veinte euros.

Beeta: un limpiador ecológico y vegano fabricado a partir de remolacha

Muchos de los limpiadores de hogar, además de contener productos nocivos y contaminantes, están testados en animales. O directamente contienen productos de origen animal en su fórmula. El limpiador vegano Beeta está fabricado a partir de materiales vegetales y no está testado en animales.

Limpiador vegano y ecológico Beeta
Limpiador vegano y ecológico Beeta

Beeta. Del inglés beet: remolacha. Beeta Reinigungssysteme (sistemas de limpieza Beeta) es una empresa alemana con sede en Rostock, Sanitz; que fabrica productos de limpieza ecológicos y veganos a partir de la remolacha.

El extracto de remolacha, uno de los ingredientes del limpiador, contiene un elevado porcentaje de ácido oxálico y es capaz de eliminar incluso las manchas de óxido o cal. Además incluye otros principios activos como el ácido cítrico.

Remolacha
Remolacha

Beeta es un limpiador vegano concentrado que sirve para la limpieza general del hogar. Su fórmula cinco en uno permite utilizarlo en el baño y para la limpieza doméstica en general. También sirve de limpiacristales y como limpiador de metales y de plásticos.

¿De qué está hecho el limpiador vegano Beeta?

Sólo contiene cinco ingredientes: agua, remolacha, acido cítrico, Alkylpolyglucoside y sodium coco-sulfate. Pero lo más importante es lo que no tiene. Este producto está libre de derivados del petróleo, EDTA, fosfatos, aceite de palma, alcohol, cloro y conservantes/colorantes.

Sus productos son orgánicos y no se utiliza la ingeniería genética. Tampoco contiene fragancia ni abrillantadores ópticos. Además es biodegradable.

Testado dermatológicamente en personas

Beeta es un producto libre de alérgenos ya que no contiene colorantes, ni conservantes. Se recomienda para personas con sensibilidad a los productos químicos o alérgicas.

¿Dónde se puede comprar?

El limpiador vegano multiusos Beeta está a la venta en PureNature por 6.95€ el bote de 500 ml con IVA incluido pero sin gastos de envío. Al ser un producto concentrado es de larga duración por lo que el precio no está nada mal.