Panel aislante de fibra de madera machihembrado

Aislantes de fibra de madera

Paneles aislantes de fibra de madera: eficientes, ecológicos y económicos

Otro de los materiales de construcción ecológicos más utilizado es el tablero de fibra de madera. Se trata de un panel fabricado con fibras vegetales de madera. Su aspecto es similar al de un tablero de aglomerado. El panel de fibra de madera es un aislante de alta eficiencia energética, ecológico y muy económico. Además, es compatible con el estandard PassivHaus.

Panel aislante de fibra de madera
Panel aislante de fibra de madera Gutex Thermowall. Fuente: Gutex

Aunque parezca un material de construcción muy novedoso no lo es. Dos de los fabricantes de tableros de fibra de madera, Pavatex y Gutex, los tienen desde hace tiempo en su catálogo de productos. Gutex, una empresa alemana ubicada en la Selva Negra lleva fabricándolos desde 1932. De igual manera, Pavatex, con una inmensa oferta de formatos, grosores y combinaciones de los mismos fabrica muchos de sus tableros en su fábrica de Cham (Suiza) también desde hace tiempo. En definitiva, el panel de fibra de madera es un material eficiente, seguro y sobre todo muy probado, pues las decenas de años de uso han permitido descubrir y conocer a fondo sus peculiaridades y características.

¿Cuáles son las ventajas del panel de fibra de madera?

La ventaja principal y la cualidad más valorada de este material de construcción ecológico es su alta transpirabilidad. Las fibras que lo componen forman una estructura porosa que permite la difusión del vapor de agua. En segundo lugar, el panel de fibra de madera regula bien la humedad. También evita el efecto de pared fría. Así mismo es algo efectivo como aislante acústico puesto que la esponjosidad del material hace que amortigue bien y absorba las vibraciones sonoras.

Como aislante este material ecológico funciona bien tanto para el verano como para el invierno. Su inercia térmica es elevada por lo que es muy útil para lograr que la temperatura del interior se mantenga estable. De hecho, uno de los aspectos más desgradables de una vivienda mal aislada es precisamente los cambios bruscos de temperatura.

El panel de fibra de madera, al igual que otros materiales ecológicos, cuenta con diversas certificaciones medioambientales. Estos distintivos garantizan que se trata de un material sostenible de cara a la conservación del medio ambiente. Por citar un ejemplo, el panel Gutex cuenta con el sello de calidad Natureplus, homologado en toda la Unión Europea. También ha superado los requisitos exigidos por el ensayo alemán ÖKO-Test.

¿Dónde se pueden emplear los paneles de fibra de madera?

Los paneles de fibra de madera se fabrican en diferentes grosores y formatos. Pero sobre todo, lo que más determina su rango de aplicación es su densidad, el tipo de mecanizado efectuado en sus bordes. Así mismo algunos paneles de fibra de madera se ofrecen en versión de panel sandwich. Por ejemplo, los paneles Pavatex Swisstherm-Combi combinan varias capas de diferente densidad y son apto para la instalación directa sobre las vigas de tejados y cubiertas. Un inciso, cuando se va a utilizar en exteriores hay que tomar la precaución de cubrirlo inmediatemente y cerciorarse de que el panel esté protegido de la nive y la lluvia en todo momento. De lo contrario, al estar compuesto por fibras de madera se echaría a perder.

Cuando se utiliza como aislamiento para tejados es posible utilizarlo por el exterior (bien protegido) y por el interior. Por ello el panel de fibra de madera es excelente para aislar buhardillas, desvanes, naves industriales y cualquier otro tipo de estancia bajo cubierta.

¿Qué espesores tienen los paneles de fibra de madera?

El espesor de este panel se mueve en una horquilla situada entre los 60 y los 160 milímetros. Por ejemplo, el pavatex Swisstherm Combi está disponible en 60, 80, 100, 120, 140 y 160 milímetros de espesor.

Fibra de madera, ficha técnica

Características técnicas del aislante de fibra de madera

La conductividad térmica de estos paneles es muy baja, en torno a los 0.043 W/(mK). Debido a ello son excelentes aislantes térmicos. El comportamiento frente al fuego según definido en la norma EN 13501-1 es de Clase E. En cuanto a su transpiración tienen un coeficiente µ de 5. Estos datos son orientativos. Para conocer el valor concreto consulta la ficha técnica del fabricante.

Puerta verde

Los diferentes tipos de aislantes ecológicos para la bioconstrucción

El correcto aislamiento de una vivienda tanto con aislantes ecológicos o tradicionales resulta imprescindible para evitar un gasto excesivo del aire acondicionado en verano y de la calefacción en invierno.

Cada vez más gente es consciente de este hecho y de la importancia que tiene un buen aislamiento tanto en obra nueva como en las reformas. Hacerlo con aislantes ecológicos es más sostenible de cara al medio ambiente. Además lograremos un ambiente más saludable en nuestra vivienda.

Los aislantes térmicos tradicionales: efectivos, pero poco transpirables

Aislante térmico en una vivienda
Aislante térmico en una vivienda

Los aislantes térmicos son muy importantes en una vivienda. Gracias a ellos se puede mantener la casa fresca en verano, caliente en invierno sin gastar una excesiva cantidad de energía.

Tradicionalmente se han utilizado diferentes tipos de aislantes térmicos: paneles, materiales proyectados, aislantes de relleno, etc. La mayoría de los aislantes utilizados en la construcción tradicional no son ecológicos ya que  suelen estar hechos de plásticos u otros derivados del petróleo como el EPS o el XPS.

Los aislantes ecológicos: más saludables y sostenibles

Desde hace ya bastantes años le damos una mayor importancia a la procedencia de los aislantes térmicos. Muchas personas ya no están conformes con vivir rodeadas de plástico y buscan materiales más naturales para reformar o construir su vivienda.

Es por ello que muchas empresas comenzaron a producir aislantes térmicos producidos bajo criterios ecológicos y normalmente con materiales naturales. Son los aislantes ecológicos. A continuación enumeramos los más habituales.

La fibra de madera es uno de los muchos aislantes ecológicos que existen
La fibra de madera es uno de los muchos aislantes ecológicos que existen

Tipos de aislantes ecológicos

El corcho, uno de los mejores aislantes ecológicos. Eficiente, económico y decorativo

El corcho es uno de los aislantes ecológicos más utilizados y demandados. Está disponible en diversos formatos. Uno de los más empleados son las planchas o paneles rígidos, con un espesor aproximado desde 3 hasta 10 cm. Con los paneles se pueden aislar paredes interiores, fachadas y tejados.

Al ser un material muy decorativo muchas personas optan por dejarlo a la vista cuando se utiliza en interiores. Sin embargo en exteriores necesita algún tipo de protección para evitar que se moje. Por este motivo es habitual recubrirlo con teja o cubiertas verdes en los tejados. En las fachadas se puede enfoscar con algún tipo de mortero hidrófugo. Además algunos de estos morteros están elaborados con cal, que también aisla un poco y reduce aún más la transmisión del calor.

Así mismo existen aislantes proyectables fabricados con virutas de corcho para el aislamiento de las fachadas de los edificios. Estos productos se proyectan con máquina y en su composición ya incluyen todo lo necesario para soportar la intemperia. No necesitar recubrimientos adicionales. Están disponibles en varios colores.

El corcho es un buen aislante ecológico y es reciclable y renovable. Es uno de los productos que más convence a los arquitectos de viviendas ecológicas.

Paneles de corcho aislante de color marrón oscuro
Paneles de corcho aislante de color marrón oscuro

Corcho oscuro, muy apreciado en la decoración

Existen dos colores de corcho: el marrón claro y el oscuro. Este último es un poco más caro pero es de un valor estético muy alto. Basta con forrar las paredes de una habitación con este material y poner un suelo adecuado para obtener una estancia de gran elegancia.

La celulosa: un aislante ideal para el relleno de camaras y tejados

Celulosa: un buen aislante ecológico

La celulosa se utiliza para el relleno de camaras de aire en fachadas. También para los huecos de los desvanes no practicables. No viene en paneles como ocurre con el corcho sino a granel. Se puede aplicar inyectándola en la camara a traves de agujeros o depositándola sobre el forjado del desván.

El aislante de celulosa es buen sustituto de las perlas de poliestireno, utilizado tradicionalmente para estos supuestos.

El Lino: un buen aislante vegetal utilizado ya en la antigüedad

El lino al igual que el corcho se utiliza para fabricar paneles aislantes. Es un material completamente natural. Se conoce desde la antigüedad y ha sido muy empleado para la confección de tejidos.

Fibras de madera

Los residuos industriales de madera se pueden utilizar para extraer las fibras y fabricar paneles aislantes. Se mezclan con algún tipo de aglutinante para obtener la resistencia mecánica necesaria para su instalación.

La paja: uno de los mejores materiales aislantes ecológicos

La paja se utiliza más como material de construcción que como aislante. Para ello se recurre a los distintos tamaños de balas de paja que se fabrican con los residuos de la recogida del trigo.

Dependiendo del proyecto se pueden realizar construcciones autoportantes con balas de paja o bien emplearlas como cerramiento junto a una estructura metálica o de madera que soporta el tejado.

A continuación se puede ver una imagen de la construcción de una nave con estructura de madera y cerramiento mediante balas de paja.

Construcción de almacén con balas de paja
Construcción de almacén con balas de paja

Las propiedades aislantes de la paja son excelentes. Los que hayan tenido la oportunidad de entrar en una casa de paja lo conocen perfectamente. La temperatura de estas viviendas es muy agradable durante todo el año y el efecto que producen es muy similar a las casas enterradas o las cuevas.

Cáñamo

Al igual que el lino se emplea para fabricar paneles aislantes.

Arlita o arcilla expandida

Este material también se conoce y se utiliza desde hace mucho tiempo. Arlita es una marca comercial de arcilla expandida. Ocurre que al igual que los Kleenex o el Tipp-Ex el producto se conoce más por la marca que por su nombre.

La arcilla expandida se fabrica sometiendo a la arcilla a un proceso industrial por el cual se vuelve porosa y almacena una gran cantidad de aire en su interior. Es el aire recluido en su interior el que tiene las propiedades aislantes.

Se utiliza para recrecidos y rellenos en casas antiguas con estructuras delicadas o bien en cuando se desea aligerar un forjado y obtener al mismo tiempo propiedades aislantes.

Fibra de coco y algodón

También se emplean para producir paneles aislantes. Con ambos materiales existe un problema: se suelen cultivar en lugares donde las condiciones de trabajo son indignas. Por este motivo sólo se consideran ecológicos a estos materiales cuando se puede certificar que se han fabricado sin condiciones laborales abusivas para los trabajadores.

Ventajas adicionales de los aislantes ecológicos respecto a los tradicionales

Ademas de ser naturales, reciclables y/o reciclados, estos materiales tienen otras ventajas. Por ejemplo, la mayoría de ellos son transpirables. Esto permite que las viviendas respiren y evitan en gran medida la condensación, el moho y los ambientes insálubres.

Los aislantes ecológicos no emiten compuestos orgánicos volátiles (COVs) a diferencia de lo que sucede con los materiales fabricados a partir de plásticos como la espuma de poliuretano extruida (XPS) o la expandida (EPS).