Panel aislante de fibra de madera machihembrado

Aislantes de fibra de madera

Paneles aislantes de fibra de madera: eficientes, ecológicos y económicos

Otro de los materiales de construcción ecológicos más utilizado es el tablero de fibra de madera. Se trata de un panel fabricado con fibras vegetales de madera. Su aspecto es similar al de un tablero de aglomerado. El panel de fibra de madera es un aislante de alta eficiencia energética, ecológico y muy económico. Además, es compatible con el estandard PassivHaus.

Panel aislante de fibra de madera
Panel aislante de fibra de madera Gutex Thermowall. Fuente: Gutex

Aunque parezca un material de construcción muy novedoso no lo es. Dos de los fabricantes de tableros de fibra de madera, Pavatex y Gutex, los tienen desde hace tiempo en su catálogo de productos. Gutex, una empresa alemana ubicada en la Selva Negra lleva fabricándolos desde 1932. De igual manera, Pavatex, con una inmensa oferta de formatos, grosores y combinaciones de los mismos fabrica muchos de sus tableros en su fábrica de Cham (Suiza) también desde hace tiempo. En definitiva, el panel de fibra de madera es un material eficiente, seguro y sobre todo muy probado, pues las decenas de años de uso han permitido descubrir y conocer a fondo sus peculiaridades y características.

¿Cuáles son las ventajas del panel de fibra de madera?

La ventaja principal y la cualidad más valorada de este material de construcción ecológico es su alta transpirabilidad. Las fibras que lo componen forman una estructura porosa que permite la difusión del vapor de agua. En segundo lugar, el panel de fibra de madera regula bien la humedad. También evita el efecto de pared fría. Así mismo es algo efectivo como aislante acústico puesto que la esponjosidad del material hace que amortigue bien y absorba las vibraciones sonoras.

Como aislante este material ecológico funciona bien tanto para el verano como para el invierno. Su inercia térmica es elevada por lo que es muy útil para lograr que la temperatura del interior se mantenga estable. De hecho, uno de los aspectos más desgradables de una vivienda mal aislada es precisamente los cambios bruscos de temperatura.

El panel de fibra de madera, al igual que otros materiales ecológicos, cuenta con diversas certificaciones medioambientales. Estos distintivos garantizan que se trata de un material sostenible de cara a la conservación del medio ambiente. Por citar un ejemplo, el panel Gutex cuenta con el sello de calidad Natureplus, homologado en toda la Unión Europea. También ha superado los requisitos exigidos por el ensayo alemán ÖKO-Test.

¿Dónde se pueden emplear los paneles de fibra de madera?

Los paneles de fibra de madera se fabrican en diferentes grosores y formatos. Pero sobre todo, lo que más determina su rango de aplicación es su densidad, el tipo de mecanizado efectuado en sus bordes. Así mismo algunos paneles de fibra de madera se ofrecen en versión de panel sandwich. Por ejemplo, los paneles Pavatex Swisstherm-Combi combinan varias capas de diferente densidad y son apto para la instalación directa sobre las vigas de tejados y cubiertas. Un inciso, cuando se va a utilizar en exteriores hay que tomar la precaución de cubrirlo inmediatemente y cerciorarse de que el panel esté protegido de la nive y la lluvia en todo momento. De lo contrario, al estar compuesto por fibras de madera se echaría a perder.

Cuando se utiliza como aislamiento para tejados es posible utilizarlo por el exterior (bien protegido) y por el interior. Por ello el panel de fibra de madera es excelente para aislar buhardillas, desvanes, naves industriales y cualquier otro tipo de estancia bajo cubierta.

¿Qué espesores tienen los paneles de fibra de madera?

El espesor de este panel se mueve en una horquilla situada entre los 60 y los 160 milímetros. Por ejemplo, el pavatex Swisstherm Combi está disponible en 60, 80, 100, 120, 140 y 160 milímetros de espesor.

Fibra de madera, ficha técnica

Características técnicas del aislante de fibra de madera

La conductividad térmica de estos paneles es muy baja, en torno a los 0.043 W/(mK). Debido a ello son excelentes aislantes térmicos. El comportamiento frente al fuego según definido en la norma EN 13501-1 es de Clase E. En cuanto a su transpiración tienen un coeficiente µ de 5. Estos datos son orientativos. Para conocer el valor concreto consulta la ficha técnica del fabricante.

Corcho

Corcho ecológico

Por corcho ecológico nos podemos referir a corcho que ha sido cultivado sin utilizar pesticidas u otros productos de sintésis. Pero también podemos estar utilizando el término ecológico en otro sentido. El corcho es un excelente aislante térmico muy utilizado en la bioarquitectura. Pero incluso cuando el corcho no es de cultivo ecológico, muchas personas lo consideran como tal puesto que lo ven como una alternativa a los aislantes convencionales.

El corcho—ecológico o no—es un material mucho más sostenible y natural que el poliestireno expandido (EPS), el extruido (XPS), la espuma de poliuretano (PU) y otros aislantes derivados del petróleo.

¿Qué ventajas tiene el corcho ecológico?

El corcho es un material muy valorado por su ligereza y resistencia. Además se considera una excelente opción en cuanto a la sostenibilidad debido a que es un material biodegradable. Además para producir el corcho no es necesario cortar el árbol del que procede: el alcornoque. La corteza de éste se regenera cada año. En definitiva, se puede decir que el corcho es un material ecológico, biodegradable, reciclable y sostenible. Es muy utilizado en decoración por su belleza y en la construcción y reforma de viviendas por sus propiedades aislantes.

¿Qué aplicaciones tiene el corcho ecológico?

El corcho es uno de los materiales más versátiles que existen. De hecho, es uno de los materiales más demandados para elaborar productos ecológicos. El corcho lo podemos encontrar en cualquier sitio: como tablero de oficina, como tapón para botellas de vino o cava, como mango de cazuelas y sartenes. ¡Incluso podemos encontrar ladrillos de yoga de corcho!

Corcho ecológico

En la construcción el corcho se ha utilizado desde siempre como aislante de suelos y paredes. Una de las cualidades fundamentales del corcho es su baja conductividad térmica. Debido a ello se comporta como un buen aislante térmico. Evitando la pérdida de calor en invierno en los hogares (y la entrada del calor en verano). No obstante para utilizar el corcho como aislante térmico hay que recurrir a espesores bastante elevados. Lo que no siempre ocurre. Y es que el corcho también se usa para fines decorativos.

¿Qué espesor debe tener el corcho si lo queremos emplear como aislante térmico?

Es fácil que nos intenten ofrecer corcho ecológico como aislante térmico. Pero no sirve cualquier cosa. En general, un espesor inferior a dos centímetros apenas lo vamos a notar. Se consiguen notables mejoras en aislamiento a partir de cuatro a ocho centímetros. Aunque está claro está que si la alternativa es dejar la pared como está más valen dos centímetros que nada. Mucha gente recurre a forrar las paredes de corcho por su alto valor decorativo. Y de paso si aisla un poco pues mejor que mejor.

Lo anterior no es mala opción. Pero si se trata de obra nueva o una reforma en la que se van a renovar las cámaras de las paredes es mejor meter paneles de corcho ecológico de cuatro o seis centímetros como mínimo.

Opción aparte son las planchas de corcho meramente decorativas y los suelos. En este caso estos recubrimientos de corcho oscilan entre 5 y 12 milímetros. En la pared no vamos a percibir demasiada mejora en aislamiento. Sin embargo en el suelo la cosa cambia. La sensación térmica al pisar un suelo de corcho es muy agradable al ser un material de tacto cálido. Supera incluso a la temperatura del parquet. Asi que si quieres ir descalzo por casa un suelo de corchó—mejor si es ecológico—es una excelente opción.

Panel de corcho ecológico

¿Qué tipos de aislantes de corcho existen?

Cuando se utiliza corcho como aislante térmico, se puede hacer por el interior o por el exterior de la vivienda. Para el exterior se utilizan paneles gruesos de corcho, generalmente oscuro. El sistema empleado para aislar con corcho por el exterior se conoce como sistema SATE (Sistema de Aislamiento Térmico Exterior). No necesariamente tiene porque ser de corcho el panel. Es un sistema que también puede utilizar paneles de aislamiento tradicionales.

En cambio, cuando se aisla por el exterior, se suele recurrir a espesores más finos. También se pueden utilizar los rollos de corcho. Estos rollos están disponibles en anchos que van desde 35 hasta unos 150 centímetros de ancho con diferentes largos de bobina. Así mismo, el espesor puede oscilar entre unos 2 y 6 milímetros.

Muebles de corcho

Más recientemente se han encontrado nuevas utilidades para el corcho. Por ejemplo la fabricación de muebles de corcho. Es fácil verlo en tiendas de muebles revistiendo la superficie de mesas, bancos, taburetes y sillas. Sin ir más lejos algunos de los muebles más famosos de IKEA son precisamente de corcho. Incluso existen muebles de corcho macizo.

Corcho en rollo

También encontramos utilidad al corcho en el bricolaje y como material escolar. En tiendas de bricolaje se venden rollos de corcho de diferentes espesores y anchuras que pueden ser utilizados para infinidad de aplicaciones. Igualmente en las papelerías encontramos tableros de manualidades hechos con corcho. Estos tableros son muy útiles para utilizar como superficie de trabajo y no dañar la mesa. Por ejemplo cuando se pica cartulina con un punzón.

Conclusión

El corcho ecológico (también el corcho no ecológico cuando se utiliza como aislante) se considera un material sostenible y poco contaminante. Es una buena alternativa, más respetuosa con el medio ambiente respecto a los tradicionales aislantes de plásticos derivados del petróleo. El corcho encuentra utilidad en infinidad de sectores. En construcción y decoración, como menaje, para labores de bricolaje e incluso como material escolar y de oficina. Su gran versatilidad se debe a sus excepcionales cualidades y a que es un material relativamente barato.

Corcho ecológico en un bote de vidrio