Bolsas ecológicas de papel o de tela: una alternativa a las de plástico

Hasta que no se prohiban definitivamente seguiremos viendo bolsas de plástico en los comercios. Con la nueva normativa las tiendas están obligadas a cobrarlas. Existen unos importes mínimos a cobrar según el grosor de plástico empleado. Sin embargo su uso aún no está prohibido. ¿Qué alternativa existe a la bolsa de plástico? Las dos opciones más extendidas de bolsas ecológicas son la de tela y la de papel.

Bolsas ecológicas de tela o papel

¿Que bolsas ecológicas son mejores, las de papel o las de tela?

Las bolsa de papel suelen estar hechas con papel tipo kraft reciclado. A menos que sean de un gramaje muy elevado su resistencia es muy inferior a las de tela. Pero tienen la ventaja de ser más económicas. Por ello en este sentido son más adecuadas que las de tela como sustitutas de las de plástico.

¿Por qué no utilizar las bolsas ecológicas de plástico biodegradable?

Muchos pensarán que el sustituto ideal debería ser la bolsa de plástico biodegradable. Sin embargo esta bolsa está fabricada con fécula de patata y su fabricación requiere de bastante energía. Por este motivo y por producirse a partir de un alimento existe una fuerte controversia sobre si realmente se puede considerar ecológica o no. Además esta bolsa es mucho menos resistente que la de plástico.

La bolsa ecológica de tela: una bolsa de larga duración que podemos lavar

bolsas ecológicas de telaLas bolsas ecológicas de tela son excepcionalmente resistentes. Algo más que las de plástico y muchísimo más que las de papel.

Su principal inconveniente es el precio. Es una bolsa que no es barata y dificilmente encontraremos por menos de uno o dos euros. Esto imposibilita que se pueda ver como un reemplazo de la bolsa desechable.

Otro aspecto negativo es que es una bolsa un poco rígida que no se amolda con facilidad a los productos. Especialmente cuando utilizamos un modelo que tiene una mala relación de altura y anchura (algo que es habitual con algunas marcas).

Con la excepción de los puntos mencionados el resto de cualidades de esta bolsa son todas ellas positivas:

  • Se pliega con mucha facilidad ocupando poco espacio
  • La podemos echar a lavar a la lavadora
  • Se puede utilizar para grandes cargas sin miedo a que se rasgue
  • Está elaborada con un material natural: algodón orgánico

Estas bolsas ecológicas se pueden comprar más baratas si se hacen en lote de varios ejemplares. Por ejemplo un paquete de 10 bolsas cuesta unos 12 euros en amazon.

Bolsas de papel: ecológicas, biodegradables y compostables

Las bolsas ecológicas de papel son otra buena alternativa a las de plástico. Son muy baratas y se fabrican en mucho tamaños diferentes. Esto las hace ideales para cualquier tipo de comercio.

 

Bolsas ecológicas de papelEl inconveniente que tienen es que son menos resistentes y se estropean con el agua. Por lo demás son muy cómodas: apenas ocupan espacio cuando están plegadas y no pesan casi nada.

Un paquete de 250 bolsas de 26x17x25 cm cuesta unos 55 euros.

Papel prensa: reciclaje y consumo anual

El papel prensa es el que se utiliza para los periódicos, es un papel muy delgado que tiene un gramaje muy bajo generalmente menor de 65 g/m². El gramaje más habitual es el comprendido entre 40 y 52 gramos por metro cuadrado.

Rollos de papel prensa
Rollos de papel prensa

¿De qué esta hecho el papel prensa?

La pasta de papel está se fabrica a partir de celulosa. A mediados de 1800 la mayoría del papel que se utilizaba era 100% reciclado. Estaba hecho con trapos de algodón.

Posteriormente se decidió obtener la celulosa de la madera al ser una materia prima más facil de conseguir. Esto cambio el proceso de manufactura.

¿Cómo se fabrica el papel prensa?

Existen dos métodos de fabricación para el papel prensa: el proceso químico y el proceso mecánico.

El proceso químico, a su vez, puede realizarse mediante el método alcalino o el método del sulfito. Ambos son muy contaminantes aunque permiten recuperar parte de los químicos empleados.

El método alcalino emite entre uno y tres kilos de dióxido de azufre por cada tonelada de pasta de papel producida. Con el sulfito la recuperación de ácido sulfúrico es menor. La emisión de dióxido de azufre llega a los 5 kg por tonelada de pasta.

Reciclaje del papel prensa

El papel prensa puede fabricarse con fibras de celulosa recicladas. Esto reduce el uso de madera y de los productos químicos empleados para separar la celulosa de la misma.

Sin embargo existen limitaciones en la cantidad de papel que puede fabricarse a partir de materias recicladas.

Parte de las fibras se pierden en el proceso de manufactura. Para evitar la pérdida de las fibras se pueden emplear agentes de retención a base de polímeros. Sin embargo el resto de fibras se va deteriorando con cada nuevo ciclo de reciclaje.

Debido a esto es necesario incorporar fibras nuevas procedentes de madera para mantener la calidad del papel. Segun varias fuentes la fibra de madera se puede reciclar hasta unas cinco veces.

Si el consumo anual de papel no se reduce en la misma proporción que lo hacen las fibras perdidas será necesario incorporar fibras nuevas de madera para poder cubrir las necesidades anuales.

De esta forma y a pesar de que las rotativas pueden funcionar con papel prensa 100% reciclado, habrá una parte de este papel que estará fabricada a partir de fibras vírgenes.

Fuentes: