Papel reciclado

El papel reciclado es más sostenible que el blanco fundamentalmente por dos motivos: la reducción en el uso de madera virgen (utilizada para fabricar pulpa de celulosa) y un ahorro en el consumo de la energía utilizada para su elaboración.

El papel reciclado de oficina se fabrica con residuos de papel recuperados. Estos residuos pueden ser pre-consumidor (recortes de papel generados por la industria) y post-consumidor (papel recuperado seleccionado por los consumidores para su reciclaje.

El proceso industrial de elaboración del papel y productos de papelería genera residuos recuperables de alta calidad. Los recortes de los manipulados del papel son de mejor calidad al no contener tinta. Se generan al cortar el papel para fabricar cuadernos y carpetas.

En segundo lugar están los residuos de papel ya utilizados por el consumidor y separados por éste para su reciclaje.

¿Cómo se fabrica el papel reciclado?

El papel reciclado se puede fabricar a partir de restos pre-consumidor y post-consumo. Los segundos son todos aquellos documentos antiguos, revistas, periódicos y otros residuos ya utilizados por el usuario y que se han seleccionado (contenedor azul) para fabricar papel reciclado.

La elaboración de papel reciclado requiere menos energía: separar la lignina de la madera requiere una gran cantidad de energía. En cambio, producir la pulpa de celulosa a partir de papel usado es más eficiente y, además, estamos reutilizando residuos que de otra manera acabarían en un vertedero. También se evita la tala de árboles.

No obstante, el proceso no es repetible hasta el infinito: las fibras se van dañando con cada ciclo. Por este motivo, para fabricar papel reciclado es común añadir fibras vírgenes para sustituir a las fibras perdidas o dañadas. Aún así, la producción de papel reciclado es más eficiente y más sostenible que la elaboración del papel blanco para fotocopiadora o impresora.

Papel reciclado

 ¿El papel convencional es más blanco que el reciclado?

Antiguamente no lo era. Sin embargo, en la actualidad, algunas papeleras de Alemania son capaces de producir papel reciclado 100% imposible de diferenciar del papel virgen a simple vista. Pero lo habitual es que los folios reciclados sean un poco más oscuros.

Para blanquear el papel es necesario utilizar productos químicos altamente contaminantes y peligrosos como el cloro. Aunque existen organismos que certifican el no-uso de estos compuestos. Por ejemplo, la etiqueta ECF, Elemental Chlorine Free, indica que el papel se ha blanqueado sin emplear cloro elemental. Esta técnica de blanqueo previene la formación de dioxinas y otros compuestos cancerígenos.

¿Se puede volver a reciclar?

Sí, es posible. Pero no hasta el infinito. Con cada ciclo de reciclaje, parte de las fibras de celulosa se degradan y se deterioran hasta un punto en el que ya no son recuperables. Por ello, es una práctica habitual la incorporación de un porcentaje de pasta de celulosa obtenida a partir de pulpa de madera virgen. Esta pasta nueva compensa la pérdida de fibras y permite alargar los ciclos de reciclaje.

¿Cuáles son las ventajas medioambientales?

El consumo de papel reciclado reduce el uso de las materias primas (madera) empleadas para fabricar pulpa de celulosa. Además, la elaboración de este papel requiere una menor cantidad de energía: entre un 40 y un 64% según la fuente. Existen discrepancias sobre la conveniencia del papel reciclado en cuanto al consumo de energía. Aunque el uso total de energia es menor, el proceso de reciclaje utiliza más combustibles fósiles que el tradicional proceso kraft.

El papel reciclado ¿es más barato?

Generalmente no, de hecho es algo más caro. Pero depende del fabricante, de la marca, del gramaje y de la calidad del papel.

¿Qué otros materiales se pueden utilizar para su elaboración?

Sorprendentemente, se puede fabricar papel con un material poco habitual y nada previsible: el excremento de elefante. El estiércol de elefante contiene una gran cantidad de fibras vegetales, las cuales a su vez contienen celulosa. Extraer la celulosa a partir de este material resulta más sencillo y menos costoso que hacerlo a partir de madera virgen. ¿Por qué contiene celulosa el estiércol de elefante?

La razón es que este animal apenas digiera su comida. El 45% de lo que come no se procesa. El excremento contiene las materias vegetales que contienen la celulosa aún intactas. A través de un proceso químico se pueden separar, lavar y transformar estas fibras en celulosa utilizable para fabricar pasta de papel.

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