¿Qué es el PET?

El PET, o tereftalato de polietileno por sus siglas en inglés, es un plástico reciclable utilizado para fabricar envases y tejidos sintéticos. En la actualidad, el uso más extendido del PET es la elaboración de botellas de agua y otros refrescos.

Varias marcas de mochilas utilizan el PET para fabricar prendas de equipaje y accesorios de viaje reciclados, sin embargo, paradójicamente, el uso de este material como tejido es muy anterior a su aplicación como envase.

PET

De hecho, este material, inventado en Inglaterra en 1941, fue diseñado como alternativa al algodón de importación egipcio, debido a la dificultad que existía entonces para conseguirlo (Europa estaba inmersa en la Segunda Guerra Mundial).

Por su aptitud como fibra sintética, ha sido escogido por marcas como Fjallraven y Lefrik para fabricar mochilas recicladas.

¿Qué es el PET?

El tereftalato de polietileno, también conocido como politereftalato de etileno, polietilentereftalato o simplemente polietileno tereftalato es un plástico utilizado para fabricar envases de alimentos, especialmente bebidas y tejidos sintéticos.

Este plástico es un tipo especial de políester, un polímero, con un alto grado de transparencia. Se puede procesar, como cualquier otro material termoplástico mediante extrusión, soplado o inyección.

ChicoBag bolsa compra
La bolsa reutilizable para la compra ChicoBag está fabricada con PET reciclado

Si se enfría bruscamente, se consigue un PET de mayor transparencia, lo que resulta ideal para la fabricación de botellas de agua y otros tipos de refrescos. También se utiliza para fabricar bandejas, membranas de plástico, flejes y tejidos sintéticos.

Historia del PET

En 1941, durante la Segunda Guerra Mundial, dos científicos ingleses sintetizaron, por vez primera, el tereftalato de polietileno. El material fue patentado como un polímero especial para la elaboración de fibras sintéticas.

El PET respondía a la necesidad de sustituir el tejido de algodón procedente de Egipto.

Tras su invención, el PET se comenzó a utilizar como tejido y desde entonces no ha dejado de hacerse. Unos años más tarde, el PET se empezó a emplear como lámina protectora de alimentos (1952).

Sin embargo, pasaron 35 años (1976) antes de que la industrial escogiera al PET para fabricar envases rígidos, el principal uso que recibe en la actualidad. La aptitud del material como barrera de oxígeno lo hacía especialmente adecuado para envasar agua mineral o refrescos.

Características del tereftalato de polietileno (PET)

Como ya se ha señalado, el PET es un plástico de elevada transparencia, pero puede admitir colorantes para alterar su color. El tereftalato de polietileno es resistente al desgaste y soporta bien la corrosión. También presenta una buena resistencia al calor y a los químicos.

Mochilas recicladas Re-Kanken
El PET reciclado se utiliza para fabricar mochilas ecológicas

EL PET tiene un buen coeficiente de deslizamiento y bloquea de manera efectiva la humedad. Está autorizado para uso alimentario. Además, es un plástico reciclable.

Las cualidades físico-mecánicas del PET, hacen de este material, un elemento particularmente apto para la fabricación de hilo y todo tipo de tejido textiles y telas sintéticas. Este es el motivo de que empresas como Lefrik o Fjallraven hayan apostado por el PET para fabricar sus mochilas Re-Kanken (Fjallraven) y las maletas ecológicas (Lefrik).

Impacto medioambiental

La elaboración de PET a partir del petróleo requiere grandes cantidades de este material. Para fabricar 250 millones de botellas se necesitan unos 6 millones de litros de petróleo.

Además, el proceso industrial para la elaboración de este plástico requiere el uso de sustancias tóxicas, metales pesados y otros elementos que contaminan el aire.

El porcentaje de PET que se recicla es muy bajo, entre otras cosas, porque el RPET (recycled PET) no puede ser utilizado de nuevo como envase de alimentos (de ahí que se recicle para hacer tejidos). Por ello, el consumo de bebidas y alimentos en envases desechables de PET es muy pernicioso para el planeta y debemos evitarlo.

Para envasar agua y otras bebidas podemos comprar una botella reutilizable como alternativa al plástico de usar y tirar.

Ventajas medioambientales del tereftalato de polietileno

El PET tiene un grado bajo de toxicidad, por este motivo está autorizado para la elaboración de envases rígidos para alimentos y bebidas.

El tereftalato de polietlieno, es un plástico irrompible, de alta resistencia química e indeformable. Además, es 100% reciclable. Es un buen sustituto del PVC.

PET, tereftalato de polietileno

La alta resistencia mecánica y su escasa absorción de humedad lo hacen muy adecuado para fabricar tejidos de fibra sintética. Con estas telas se pueden elaborar productos muy duraderos y resistentes. Las mochilas ecológicas o la bolsa de la compra ChicoBag son buenos ejemplos.

La reciclabilidad del material permite cerrar el ciclo, reutilizando de nuevo las fibras cuando el material ya ha finalizado su vida útil.

Fuentes consultadas:

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